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La Gare Maritime Transatlantique de Cherbourg – La Cité de la Mer – Région Basse-Normandie – Département de la Manche

Monuments 2015

La Gare Maritime Transatlantique de Cherbourg – La Cité de la Mer – Région Basse-Normandie – Département de la Manche

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La Gare Maritime Transatlantique de Cherbourg – La Cité de la Mer – Région Basse-Normandie – Département de la Manche

La Gare Maritime de Cherbourg, fleuron de l’Art déco français, a pendant une trentaine d’années vu passer les plus grands transatlantiques avant de devenir le cœur de La Cité de la Mer inaugurée le 29 avril 2002.

 

Lorsque le Titanic se présenta devant Cherbourg le 10 avril 1912, les 281 passagers qui avaient choisi de le rejoindre ici, durent emprunter deux transbordeurs, le bateau ne pouvant entrer dans le port faute d’infrastructures suffisantes. Dans les années 1920, les autorités du port et de la ville lancèrent un projet ambitieux. Il s’agissait de réaliser un nouveau bassin en eaux profondes et de créer une gare ferroviaire pour accueillir les passagers arrivant de la gare Saint-Lazare, doublée par une gare maritime capable de recevoir les plus grands paquebots en partance pour les Amériques. Inaugurée en 1933, la gare, construite en béton armé par l’architecte René Levavasseur et décorée par Marc Simon, est saluée par la presse comme la plus belle du monde ! Il est vrai que c’est un équipement remarquable, capable de recevoir simultanément deux grands transatlantiques et quatre trains. En partie détruite par les Allemands en 1944, la gare fut ensuite utilisée par les Alliés pour débarquer hommes et matériels. Remise en état, elle connut une véritable renaissance avec la venue du Queen Mary et du Queen Elizabeth de la compagnie Cunard, qui faisaient escale à Cherbourg entre Southampton et New York. Passé l’ère des grands transatlantiques, la gare est menacée de destruction. Classée monument historique en 1989 et ainsi sauvegardée, la Gare Maritime de Cherbourg abrite aujourd’hui La Cité de la Mer et Le Redoutable, sous-marin nucléaire lanceur d’engins construit à Cherbourg en 1967.

Le saviez-vous ? Le Nomadic, ancien transbordeur du Titanic à Cherbourg, a longtemps servi de restaurant non loin de la tour Eiffel. On peut aujourd’hui le visiter dans le port de Belfast où les deux navires ont été lancés.

+ d’infos : http://www.citedelamer.com/

Photos : ©La Cité de la Mer et ©Jean-Marie Lezec

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